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中国科学家重建世界上迄今最完整全骨鱼类进化树

2019-07-09 09:15:05 来源: 中新网 作者: 孙自法
摘要:中国科学家通过对采集到的2.44亿年前罗平强壮鱼化石开展持续研究,在全骨鱼类的早期演化方面取得突破性进展——揭示了全骨鱼类一些具有重要进化意义的头骨特征演化序列。

  原标题:中国科学家重建世界上迄今最完整全骨鱼类进化树

  中国科学家通过对采集到的2.44亿年前罗平强壮鱼化石开展持续研究,在全骨鱼类的早期演化方面取得突破性进展——揭示了全骨鱼类一些具有重要进化意义的头骨特征演化序列,并重建了世界上迄今为止最完整的全骨鱼类进化树。

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  用于研究的两块罗平强壮鱼化石标本(上图为正型标本,下图为为新采集样本,化石年代均为2.44亿年前)。孙自法摄

  这一重要古生物科研成果由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐光辉研究员完成,其长达33页的研究成果论文及38页附件文档,近期已获国际学术期刊《PeerJ》在线发表,并予以重点评论推荐。

  徐光辉研究员7月8日下午在北京接受记者采访时介绍说,全骨鱼类分为铰齿鱼类和近鲱形类,分别以雀鳝和弓鳍鱼为现生代表。由于全骨鱼类与真骨鱼类(现生脊椎动物中最大的类群)的姐妹群关系,全骨鱼类在新鳍鱼类乃至整个辐鳍鱼亚纲的研究中具有举足轻重的地位。而罗平强壮鱼是云南罗平生物群中体型最大的一种全骨鱼类,全长可达40厘米,发现于云南罗平中三叠世安尼期(2.44亿年前)海相地层。现已查明,它也是世界范围内中三叠世(距今2.37亿-2.47亿年前)地层中所发现的最大的全骨鱼类属种,对于重建三叠纪海洋脊椎动物生态环境无疑具有重要的潜在价值。

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  新修订的罗平强壮鱼复原图。徐光辉供图摄

  罗平强壮鱼自2014首次报道并命名以来,已成为全骨鱼类研究中备受关注的化石物种。然而,不尽如意的是,因为最初化石数量较为稀少,全骨鱼的进化历史仍然模糊不清,一些关键的骨骼特征不清楚导致罗平强壮鱼在全骨鱼类中的系统分类位置也成为学术界争论不休的问题:一些研究者认为它是近鲱形类的成员,但另外一些研究者将它归入铰齿鱼类。

  基于此,在本次所获最新成果的研究过程中,徐光辉根据9块新采集的罗平强壮鱼化石标本与之前的模式标本进行对比研究,详细描述了罗平强壮鱼的骨骼形态,特别澄清了一些关键头骨特征的争议。在详细的比较解剖学工作基础上,又将罗平强壮鱼纳入大尺度的分支系统学研究中,解决其系统分类问题,最终确认罗平强壮鱼为近鲱形类预言鱼目最早的代表属种之一。

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  重建的世界上迄今为止最完整的全骨鱼类进化树。徐光辉供图摄

  徐光辉表示,此次研究突破了过去将铰齿鱼类和近鲱形类作为两支各自独立的研究类群,尽最大可能将这两支全骨鱼类作为一个整体分析研究,并在包括60个化石和现生属种224个形态特征的基础上,在世界上首次重建了迄今为止最为完整的全骨鱼类进化树,这将为了解全骨鱼类的早期演化、古生态和古地理提供新视角。他希望通过后续采集更多化石和更深入的研究,推动世界上迄今最为完整的全骨鱼类进化树进一步“枝繁叶茂”。

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